martes, 14 de marzo de 2017

Insumisos: Etty Hillesum, Germaine Tillon, Pasternak, Solzehnitsyn, Nelson Mandela... Ensayo de Todorov

Insumisos. Tzvetan Todorov. Ed. Galaxia Gutenberg. Barcelona, 2016. 218 páginas. Ensayo del filósofo, lingüista y crítico literario búlgaro (1939-2017), afincado en Francia y fallecido el pasado 7 de febrero. Director del Centro de Investigaciones sobre las Artes y el Lenguaje del CNRS francés. Ha recibido numerosos galardones, entre ellos el Premio Príncipe de Asturias de las Ciencias Sociales. El libro trata de siete personas que destacaron por su conducta de objeción de conciencia e insumisión a los poderes del Estado y a las leyes vigentes que consideraban injustas, de un modo pacífico, no violento. El autor, a través del análisis de los escritos y declaraciones de los protagonistas, estudia de modo agudo la evolución de cada personaje, su maduración en el dolor y el sufrimiento en las circunstancias dramáticas que les correspondió vivir, que les afectaron directamente o en las que se comprometieron para cambiarlas y darles solución. En todos los casos, esta maduración constituyó una verdadera conversión interior religiosa y/o, al menos, un cambio de perspectiva, que suponía ordinariamente dos pasos: admitir que la transformación de la situación debía comenzar en mejorar uno mismo y abandonar el odio al otro; y una mirada nueva hacia el que hasta entonces se consideraba como enemigo y comenzar a verlo como un hermano en humanidad, con el que se podía hablar y había que entenderse, y crear lazos de afecto y comprensión. Contemplamos a Etty Hillesum a través de sus diarios, realizando una labor de ayuda y consuelo a tantas personas en el campo de concentración de Westerbork, mientras evita odiar a sus verdugos nazis. A Germaine Tillon primero en la resistencia francesa durante la Segunda Guerra Mundial y su evolución hasta el trabajo de pacificación que realiza en Argelia durante la descolonización francesa, con los enfrentamientos que se produjeron. A Boris Pasternak, escritor ruso, Premio Nobel, primero admirador de Stalin y su camino de disensión cada vez más honda del poder soviético. A Aleksander Solzehnitsyn, también Premio Nobel veinte años después, y su lucha por documentar la represión soviética de los campos de concentración, lo que él llamó en su conocida obra, el Archipiélago Gulag. A Nelson Mandela, y su esfuerzo por acabar con las leyes del apartheid de modo pacífico y ayudar a alumbrar una convivencia entre razas en Sudáfrica. A Malcolm X, en Estados Unidos, y sus sucesivas conversiones, la última, poco antes de ser asesinado. Y a David Shulman, pacifista israelí que busca el entendimiento entre israelíes y palestinos con pequeñas acciones. Incluye, por último a Edward Snowden, por su denuncia del espionaje masivo de los Estados Unidos y la intromisión en la vida privada o pública de muchas personas. No todas las acciones de estos insumisos son correctas y no todas nos parecerán bien. A ellos mismos tampoco. Pero son ejemplos de compromiso con el bien de las personas y la mejora del mundo, también con sus errores. Una obra bien escrita, que se lee con facilidad y que anima a salir de sí, abrirse a los demás y comprometerse con la mejora del mundo.

jueves, 16 de febrero de 2017

Noviembre 1918. Karl y Rosa.

Noviembre 1918. Karl y Rosa. 4º volumen de la Trilogía Noviembre 1918 (el segundo libro se ha publicado en dos volúmenes). Döblin, Alfred. EDHASA. Barcelona 2014.. 831 pags. Magnífica novela que narra la revolución espartaquista que sacudió Alemania a fines de 1918 y principios de 1919. Alfred Döblin, novelista alemán, que ha pasado a la historia de la literatura universal como autor de una de las grandes novelas del siglo XX, Berlin Alexanderplatz. Nació en una familia de comerciantes judíos en Stettin (ahora Szczecin, Polonia) el 10 de agosto de 1878. Estudió Medicina en Berlín y en Friburgo de Brisgovia y se especializó en enfermedades nerviosas en 1912. Entre las obras que escribió, antes de su salida de Alemania en 1933, destaca Berlin Alexanderplatz (1930), una obra panorámica, influida por la del estadounidense John Dos Passos, sobre la vida de un antiguo convicto en la capital alemana, que se mueve en el hampa; a Döblin, seguramente le sirvió para describir aquel ambiente y aquellas personas la consulta de siquiatra en la que trató a personas de esos ámbitos. El protagonista evoluciona y la novela describe el proceso de su conversión al cristianismo. Con la toma del poder por los nazis en 1933, Döblin emigró a Francia y a Estados Unidos. Se convirtió al catolicismo y volvió a Alemania en 1945 como funcionario del gobierno militar francés y allí completó una serie de cuatro novelas sobre la revolución alemana, Noviembre 1918 (1950), antes de regresar a Francia en 1951. Este cuarto tomo de su grandioso cuadro de la situación de Alemania al acabar la Primera Guerra Mundial narra las luchas políticas entre los militares prusianos, los partidos burgueses y los de extrema izquierda; al frente de este último estaban Karl Liebckneckt y Rosa Luxemburg, a los que Döblin retrata con maestría, desde dentro, reflejando sus proyectos y objetivos. El autor les trata con afecto, que es el mejor acercamiento para escribir la gran literatura. Pero la novela es un complejo cuadro en que aparecen políticos, empresarios, artistas, militares, eclesiásticos, gente corriente, pobres y ricos, madres e hijos, profesores y alumnos…, toda la sociedad de esa época, con sus aciertos y errores y sus crisis. Aborda algunas cuestiones muy complejas y en mi opinión, con éxito; entre ellas, es de destacar la conversión al catolicismo de uno de los protagonistas Friederick E y sus luchas en un proceso que dura toda la novela. Döblin es consciente de la lucha del bien y el mal que anidan en el corazón del hombre y su reflejo en la sociedad y en la historia y cómo, el mal es alentado por el Maligno, que Döblin lo pone como instigador en frecuentes diálogos de los protagonistas, sobre todo Rosa Luxembueg y Fredericjk E, con su propia conciencia y con Satán. Y también de cómo lo mejor del hombre es alentado por la ayuda de Dios y sus enviados, los ángeles buenos. En la novela, ambos salen a la palestra explícitamente. Es una novela coral, con muchos personajes y focos de interés, como un collage, pero sin desorden, con un orden interno que conduce la novela hacia su clímax. El autor utiliza diversos puntos de vista: la primera persona, el narrador omnisciente… A veces es realista y a veces es onírica. El conjunto es una acertada combinación de personajes, ambientes, historia contemporánea, reportajes, análisis sicológicos, que incluyen, a mi juicio a esta novela entre las grandes del siglo XX. En conjunto, entre los cuatro tomos, suma más de dos mil páginas. La edición es muy buena, con letra grande y clara. Es la primera vez que se traduce al castellano.

jueves, 19 de enero de 2017

Dulce hogar. Dorothy Canfield Fisher.

Dulce hogar. Dorothy Canfield Fisher. Ed. Palabra. Madrid, 2016. 300 páginas. Magnífica novela de una escritora norteamericana que vivió en la primera mitad del siglo XX, amiga de Wila Cather y de otros escritores relevantes de su época, poco conocida en nuestro país, que merece ser rescatada y editada de nuevo. Hasta ahora, no había sido traducida al español y lo ha hecho el profesor Gabriel Rodríguez Pazos, con un excelente lenguaje que incorpora giros coloquiales y expresiones que dan viveza y frescura al relato; un acierto de traducción y de la elección de este libro para ser editado en castellano por primera vez. La novela plantea problemas muy actuales hace... un siglo, y los resuelve de un modo muy actual: el trabajo de la mujer en el hogar, un verdadero e intenso trabajo que exige la puesta en acción de muchas competencias y virtudes; y el desempeño por ella de un empleo fuera del hogar, para el que está plenamente capacitada. Pero plantea también -y lo resuelve con acierto- el papel del padre de familia en el hogar y en la educación de los hijos. Afronta con sutileza y vigor narrativo y con un conocimiento profundo varias cuestiones importantes en la educación de los hijos: la sicología de los niños, el camino hacia la vida adulta de los adolescentes, las diferencias de modos de sentir y crecer entre los chicos y las chicas, el papel insustituible del padre en el acompañamiento hacia un maduro ejercicio de la libertad por parte de los hijos... La autora se interesó por los movimientos pedagógicos de principios de siglo, particularmente por el método Montessori, y la novela, que atrapa desde el principio porque es ante todo una narración, no un ensayo, ayudará a las personas que tienen tareas educativas, profesores y padres de familia, a conocer mejor el mundo interior de la infancia y de la adolescencia, y cómo ayudar a crecer a los niños y jóvenes, respetando su modo de ser y su libertad. Muy recomendable.

jueves, 29 de diciembre de 2016

"León XIII, un papado entre modernidad y tradición". Santiago Casas.

"León XIII, un papado entre modernidad y tradición". Santiago Casas. Ed. EUNSA. Pamplona, 2014. 210 pags. El autor, Santiago Casas, es profesor de Historia de la Iglesia Contemporánea de la Facultad de Teología de la Universidad de Navarra. Hasta le fecha, no existía ninguna biografía en castellano del Papa León XIII (20.2.1878-20.VII.1903). Su largo pontificado en una época tan de cambio como fue el último cuarto del siglo XIX y los primeros años del XX, enseña mucho, también para la época que nos ha tocado vivir. La primera parte recoge los años de infancia y juventud, su trabajo como Delegado en Benevento, Nuncio en Bruselas y su largo pontificado como Obispo de Perugia. El autor narra la elección como Sumo Pontífice y expone brevemente la “cuestión romana”: la pérdida de los estados pontificios, anexionados por el nuevo estado italiano, que se consideraban entonces como imprescindible para preservar la independencia del Papa en el gobierno de la Iglesia universal y en su relación con los Estados europeos. El libro destaca las relaciones internacionales del Papa con Alemania (la Kulturcampf del Canciller Bismark), y con Francia y los gobiernos laicistas. También las intervenciones papales de mediador para la paz en las crisis de las Islas Carolinas, hispano-americana por Cuba y la primera Conferencia de la Haya. León XIII promovió mucho las misiones y alentó la batalla antiesclavista en África. Con América Latina, promovió el Concilio Plenario Latinoamericano, de gran importancia por las decisiones que se tomaron en orden a los nombramientos de Obispos y la promoción y formación del clero autóctono. El autor se extiende también en las decisiones de gobierno relacionadas con Estados Unidos, el Imperio ruso y el Imperio Otomano. Quizá la Encíclica más conocida de León XIII es la Rerum Novoarum, sobre la cuestión social, que supuso una toma de conciencia de los problemas del mundo del trabajo y el enfoque cristiano de las soluciones. Nombró también una comisión para el estudio de la validez de las ordenaciones anglicanas, que concluyó que no lo eran. Intervino en la reforma de algunas órdenes religiosas, como los franciscanos y los benedictinos. Promovió los estudios bíblicos (el Instituto Bíblico de Jerusalén, La comisión Bíblica Internacional) e históricos (la Comisión de asuntos históricos). Promovió particularmente la devoción del Santo Rosario, al que dedicó varias Encíclicas, a San José, y al Sagrado Corazón de Jesús. El libro se cierra con un capítulo dedicado a la muerte de León XIII y un epílogo sobre el perfil humano de Gioacchino Pecci (2.3.1810-20.VII.1903). Y varios Anexos, uno de ellos con la relación de los documentos pontificios de León XIII. Me ha interesado mucho este breve libro porque en la historia se aprende mucho, y el autor ha sabido también resaltar las enseñanzas más actuales de la vida y obras de León XIII.

miércoles, 2 de noviembre de 2016

Seis grandes escritores rusos: Pushkin, Gogol, Turgeniev, Dostoievski, Tostoi y Chejov. Ensayo del Prof. Mariano Fazio

Seis grandes escritores rusos. Mariano Fazio. Ed. Rialp. 189 páginas. Madrid 2016. Magnífico ensayo del sacerdote, historiador y filósofo, prof. de Historia de las Doctrinas Políticas en la Facultad de Comunicación Social Institucional de la Pontíficia Universidad de la Santa Cruz, sobre lo que califica como el siglo de oro de la cultura rusa, incidiendo en el estudio de seis grandes escritores: Alexander Pushkin, Nicolai Gogol, Ivan Turgeniev, Fiodor Dostoievski, León Tostoi y Antón Chejov. El estudio de los seis autores va precedido de una afinada introducción titulada “En busca del alma rusa”, en las que expone el contexto de los autores: las principales tendencias de la cultura rusa: su mirada a occidente, especialmente, la admiración a Francia, representada por la corte en San Petersburgo, y su alma oriental y eslava, en parte campesina y en parte burguesa, cuyo icono es Moscú, la ciudad santa… Realiza un sucinto análisis sociológico de la población rusa: la nobleza, el clero y el campesinado. Y también un sucinto análisis histórico, desde la Rus del siglo X, con la conversión de Vladimir en Kiev, la conquista de los mongoles, el Ducado de Moscú, los Ivanes, los grandes zares del siglo XVIII –Pedro el Grande y Catalina-, y los Romanov del siglo XIX. El estudio de cada autor, va precedido de una breve biografía en la que señala los hitos más importantes de su vida, un análisis del conjunto de su obra, con sus principales intereses literarios: temas tratados e ideas de fondo. Y acaba centrando el foco en el estudio de dos o tres de sus obras principales. Comienza con el gran iniciador de la literatura moderna rusa, Alejander Pushkin, a principios del siglo XIX. Y analiza con más detenimiento su obra “La hija del capitán”. Y los siguientes autores estudiados son Nicolai Gogol, que vivió en la primera mitad del siglo XIX y su principal intención fue hacer una literatura con sentido cristiano. Analiza con más detalle sus obras “Cuentos de San Petersburgo”, “Taras Bulba” y “Las almas muertas”, que pretendió ser una “Divina Comedia” a la ruso, de la que sólo pudo terminar una parte. El tercer autor, Ivan Turgeniev, es el más occidental de los escritores rusos y vive del 1818 a 1883. Con sus narraciones despertó la conciencia de muchos lectores sobre la dignidad de los campesinos, especialmente en la colección de relatos “Memorias de un cazador”. Y en “Padres e hijos”, aborda los conflictos generacionales entre dos generaciones de rusos cultos, unos más conservadores y otros, casi revolucionarios; es la primera obra literaria en la que se habla de los nihilistas. A Fiodor Dostoievski, le dedica una parte importante del ensayo, y el prof. Fazio maneja con gran conocimiento algunos de los estudios más relevantes sobre el gran Dostoievski: Berdiaev, Pareyson, Guardini… Crimen y Castigo y Los Hermanos Karamazov son las obras comentadas con más atención, precedidas de un bosquejo de su atormentada biografía, en la que se contemplan algunos de los grandes temas que trató en sus obras. A continuación, Lev Tostoi (1828-1910), el otro más grande escritor ruso del siglo XIX, con un análisis de sus obras mayores: Guerra y Paz y Ana Karenina. También iluminan estas obras otras menores, pero también relevantes, que el autor enmarca en la vida y preocupaciones de Tolstoi. Culmina el libro con el análisis de otro gran escritor ruso Antón Chejov (1860-1904). Su vida y su obra principal: sus cuentos y sus obras de teatro, con una apertura a la esperanza. Este libro es el de un maestro que anima a leer a los autores que estudia, como los buenos maestros, sin más palabras que la sugerente vida y obra de unos autores que buscaron expresar el alma universal del hombre y sus deseos de felicidad, de amor, de inmortalidad, de Dios. El Prof. Fazio ha logrado una síntesis elocuente y atractiva de unos autores y una época de la historia rusa , que es universal y tiene que decirnos muchos al hombre contemporáneo que busca la verdad, que quiere hacer el bien, que es atraído por la belleza.

domingo, 30 de octubre de 2016

Un libro para vivir con hondura la Santa Misa

La Santa Misa. El rito de la celebración eucarística. Juan José Silvestre. Ed. Rialp. 280 pags. En esta primera edición, el libro va acompañado de un elocuente Prólogo del Cardenal Robert Sarah, Prefecto de la Congregación para el Culto Divino, que subraya la contribución de la liturgia en la nueva evangelización, y las características que ha de tener: adoración a Dios, contribuir a satisfacer la sed de Dios y de espiritualidad del hombre contemporáneo, mediante el encuentro con Dios en las celebraciones litúrgicas; la participación activa en la liturgia, la belleza y el cuidado de la celebración… Y agradece al autor un ensayo tan oportuno cuando se cumple el 50 aniversario de la constitución Sacrosantum Concilium. El autor señala como motivo del libro unas palabras de San Juan Pablo II en un seminario romano, citadas por el Papa Francisco: “¡Aprender a vivir la Santa Misa!; a esto nos ayuda estar en adoración delante del Señor eucarístico en el sagrario y recibir el sacramento de la reconciliación”. Y busca contribuir a curar el “analfabetismo religioso”, en palabras de Benedicto XVI, que aflige a muchos cristianos, por medio de una formación litúrgica y espiritual, que ayude a que los fieles –laicos, religiosos y sacerdotes- puedan profundizar en este “camino de identificación con Cristo que pasa por la escuela de la Santa Misa, por el aprendizaje vital de las palabras y los gestos de la celebración”. El método es “mistagógico”, desde los ritos. Y las fuentes del trabajo, además de la ordenación General del Misal Romano, el Magisterio contemporáneo de Juan Pablo II y el Papa Francisco y el Catecismo de la Iglesia Católica, con especial hincapié en el magisterio litúrgico de Benedicto XVI; son frecuentes las referencias a los Padres de la Iglesia (entre otros, a San Agustín, S. Cipriano, S. Justino, S. Ambrosio y S. Gregorio Magno); y a los santos, en especial, a San Josemaría Escrivá en sus homilías sobre la eucaristía; y a autores contemporáneos, como Mons. Javier Echevarría, Arocena, Barba, Marini, Müller y un largo elenco de autores citados en la bibliografía básica al final del ensayo. Los capítulos del libro son: Ritos iniciales de la Santa Misa, La liturgia de la Palabra, Liturgia Eucarística, La Plegaría Eucarística, Rito de la Comunión, Rito de Conclusión. En conjunto es un excelente texto de formación mistagógica para ayudar a vivir la Santa Misa, a la adoración eucarística y a la conversión del fiel cristiano, que le lleve a transformar el mundo.

viernes, 14 de octubre de 2016

"Jesús explicado hoy", breve ensayo para un primer acercamiento a Jesús de Nazareth

"Jesús explicado hoy". José Benito Cabaniña. Ed. Rialp. Madrid, 2016. 209 páginas. El origen del libro, cuenta el autor en la presentación, es la preparación que ha llevado a cabo de algunas personas que deseaban conocer a Jesucristo e ingresar en la Iglesia Católica, y no tenían ningún conocimiento previo de la fe cristiana. La primera parte del libro comienza con las grandes preguntas que se hacen todos los hombres: ¿quién ha hecho el universo, las estrellas, los planetas, la tierra…? ¿De dónde han salido las primeras personas humanas? ¿Quién me ha dado la vida? ¿Por qué puedo pensar y amar y decidir qué hacer? ¿Cómo distinguir lo que está bien y lo que está mal? ¿Cuál es la causa del mal y del dolor? ¿Quién ha puesto dentro de mí el ansia de ser feliz y de vivir siempre? ¿Qué va a pasar cuando muera: se acaba todo aquí… o hay otra vida después de la muerte? A estas preguntas han intentado responder las grandes religiones y culturas. Y también responde la revelación cristiana con el plan de salvación de Dios para el hombre que narra la Biblia. El autor desarrolla la historia bíblica desde el Génesis, la creación del mundo y la del hombre, el primer pecado y el castigo y la promesa de salvación en el inicio de la historia. En la segunda parte del libro, titulada “Dios sale al encuentro del hombre”, el autor en sucesivos capítulos resume de un modo claro y elocuente la historia de los patriarcas, Moisés, la primera Pascua, el Éxodo, la alianza del Sinaí y los Diez Mandamientos, las infidelidades de Israel y la paciencia de Dios, el reinado de David y Salomón, la historia del reino del norte (o reino de Israel), la historia de Judá (o reino del Sur) y el regreso de Babilonia hasta Herodes el Grande. En la tercera parte, titulada “Dios ha visitado a su pueblo”, trata de la vida de Jesús narrada en los Evangelios hasta la Pasión; estos son los títulos de los capítulos: la llegada del Salvador al mundo, la vida de Jesús en Nazareth, el comienzo de la vida pública, el evangelio del Reino de Dios, los milagros de Jesús; pecadores y pobres, predilectos de Jesús; Dios, Padre de Jesús y Padre nuestro; Jesús, la nueva Ley; Los Doce; El misterio de la Eucaristía; anuncios de dolor, gloria y perdón; la promesa del Espíritu Santo y la oración sacerdotal. . Y en la última parte, “La hora de Jesús”, la Pasión, Muerte y Resurrección de Cristo, las apariciones del Resucitado y la Ascensión, el reinado de Cristo a la diestra de Dios Padre y el Pentecostés y el nacimiento de la Iglesia. El libro es una catequesis bíblica pensada para dar un primer acceso a de la fe cristiana a los que desean conocerla y no tienen un conocimiento de ella. Está muy bien escrito y se lee con facilidad y con interés. El autor, profundo conocedor del alma humana y de las necesidades del hombre contemporáneo ha sabido extraer de las enseñanzas del Evangelio las adecuadas para un primer acercamiento y responde con palabras elocuentes y significativas a las preguntas que se hace la gente. La figura amable de Jesucristo surge en estas líneas con toda su belleza, y el plan de salvación de Dios para el hombre aparece atractivo y luminoso. El libro termina con un breve glosario de términos utilizados para aclarar su significado a los lectores. Muy recomendable para personas que desean conocer a Jesucristo y descubrir en Él a su Salvador, el Hijo de Dios Encarnado.