jueves, 19 de enero de 2017

Dulce hogar. Dorothy Canfield Fisher.

Dulce hogar. Dorothy Canfield Fisher. Ed. Palabra. Madrid, 2016. 300 páginas. Magnífica novela de una escritora norteamericana que vivió en la primera mitad del siglo XX, amiga de Wila Cather y de otros escritores relevantes de su época, poco conocida en nuestro país, que merece ser rescatada y editada de nuevo. Hasta ahora, no había sido traducida al español y lo ha hecho el profesor Gabriel Rodríguez Pazos, con un excelente lenguaje que incorpora giros coloquiales y expresiones que dan viveza y frescura al relato; un acierto de traducción y de la elección de este libro para ser editado en castellano por primera vez. La novela plantea problemas muy actuales hace... un siglo, y los resuelve de un modo muy actual: el trabajo de la mujer en el hogar, un verdadero e intenso trabajo que exige la puesta en acción de muchas competencias y virtudes; y el desempeño por ella de un empleo fuera del hogar, para el que está plenamente capacitada. Pero plantea también -y lo resuelve con acierto- el papel del padre de familia en el hogar y en la educación de los hijos. Afronta con sutileza y vigor narrativo y con un conocimiento profundo varias cuestiones importantes en la educación de los hijos: la sicología de los niños, el camino hacia la vida adulta de los adolescentes, las diferencias de modos de sentir y crecer entre los chicos y las chicas, el papel insustituible del padre en el acompañamiento hacia un maduro ejercicio de la libertad por parte de los hijos... La autora se interesó por los movimientos pedagógicos de principios de siglo, particularmente por el método Montessori, y la novela, que atrapa desde el principio porque es ante todo una narración, no un ensayo, ayudará a las personas que tienen tareas educativas, profesores y padres de familia, a conocer mejor el mundo interior de la infancia y de la adolescencia, y cómo ayudar a crecer a los niños y jóvenes, respetando su modo de ser y su libertad. Muy recomendable.

jueves, 29 de diciembre de 2016

"León XIII, un papado entre modernidad y tradición". Santiago Casas.

"León XIII, un papado entre modernidad y tradición". Santiago Casas. Ed. EUNSA. Pamplona, 2014. 210 pags. El autor, Santiago Casas, es profesor de Historia de la Iglesia Contemporánea de la Facultad de Teología de la Universidad de Navarra. Hasta le fecha, no existía ninguna biografía en castellano del Papa León XIII (20.2.1878-20.VII.1903). Su largo pontificado en una época tan de cambio como fue el último cuarto del siglo XIX y los primeros años del XX, enseña mucho, también para la época que nos ha tocado vivir. La primera parte recoge los años de infancia y juventud, su trabajo como Delegado en Benevento, Nuncio en Bruselas y su largo pontificado como Obispo de Perugia. El autor narra la elección como Sumo Pontífice y expone brevemente la “cuestión romana”: la pérdida de los estados pontificios, anexionados por el nuevo estado italiano, que se consideraban entonces como imprescindible para preservar la independencia del Papa en el gobierno de la Iglesia universal y en su relación con los Estados europeos. El libro destaca las relaciones internacionales del Papa con Alemania (la Kulturcampf del Canciller Bismark), y con Francia y los gobiernos laicistas. También las intervenciones papales de mediador para la paz en las crisis de las Islas Carolinas, hispano-americana por Cuba y la primera Conferencia de la Haya. León XIII promovió mucho las misiones y alentó la batalla antiesclavista en África. Con América Latina, promovió el Concilio Plenario Latinoamericano, de gran importancia por las decisiones que se tomaron en orden a los nombramientos de Obispos y la promoción y formación del clero autóctono. El autor se extiende también en las decisiones de gobierno relacionadas con Estados Unidos, el Imperio ruso y el Imperio Otomano. Quizá la Encíclica más conocida de León XIII es la Rerum Novoarum, sobre la cuestión social, que supuso una toma de conciencia de los problemas del mundo del trabajo y el enfoque cristiano de las soluciones. Nombró también una comisión para el estudio de la validez de las ordenaciones anglicanas, que concluyó que no lo eran. Intervino en la reforma de algunas órdenes religiosas, como los franciscanos y los benedictinos. Promovió los estudios bíblicos (el Instituto Bíblico de Jerusalén, La comisión Bíblica Internacional) e históricos (la Comisión de asuntos históricos). Promovió particularmente la devoción del Santo Rosario, al que dedicó varias Encíclicas, a San José, y al Sagrado Corazón de Jesús. El libro se cierra con un capítulo dedicado a la muerte de León XIII y un epílogo sobre el perfil humano de Gioacchino Pecci (2.3.1810-20.VII.1903). Y varios Anexos, uno de ellos con la relación de los documentos pontificios de León XIII. Me ha interesado mucho este breve libro porque en la historia se aprende mucho, y el autor ha sabido también resaltar las enseñanzas más actuales de la vida y obras de León XIII.

miércoles, 2 de noviembre de 2016

Seis grandes escritores rusos: Pushkin, Gogol, Turgeniev, Dostoievski, Tostoi y Chejov. Ensayo del Prof. Mariano Fazio

Seis grandes escritores rusos. Mariano Fazio. Ed. Rialp. 189 páginas. Madrid 2016. Magnífico ensayo del sacerdote, historiador y filósofo, prof. de Historia de las Doctrinas Políticas en la Facultad de Comunicación Social Institucional de la Pontíficia Universidad de la Santa Cruz, sobre lo que califica como el siglo de oro de la cultura rusa, incidiendo en el estudio de seis grandes escritores: Alexander Pushkin, Nicolai Gogol, Ivan Turgeniev, Fiodor Dostoievski, León Tostoi y Antón Chejov. El estudio de los seis autores va precedido de una afinada introducción titulada “En busca del alma rusa”, en las que expone el contexto de los autores: las principales tendencias de la cultura rusa: su mirada a occidente, especialmente, la admiración a Francia, representada por la corte en San Petersburgo, y su alma oriental y eslava, en parte campesina y en parte burguesa, cuyo icono es Moscú, la ciudad santa… Realiza un sucinto análisis sociológico de la población rusa: la nobleza, el clero y el campesinado. Y también un sucinto análisis histórico, desde la Rus del siglo X, con la conversión de Vladimir en Kiev, la conquista de los mongoles, el Ducado de Moscú, los Ivanes, los grandes zares del siglo XVIII –Pedro el Grande y Catalina-, y los Romanov del siglo XIX. El estudio de cada autor, va precedido de una breve biografía en la que señala los hitos más importantes de su vida, un análisis del conjunto de su obra, con sus principales intereses literarios: temas tratados e ideas de fondo. Y acaba centrando el foco en el estudio de dos o tres de sus obras principales. Comienza con el gran iniciador de la literatura moderna rusa, Alejander Pushkin, a principios del siglo XIX. Y analiza con más detenimiento su obra “La hija del capitán”. Y los siguientes autores estudiados son Nicolai Gogol, que vivió en la primera mitad del siglo XIX y su principal intención fue hacer una literatura con sentido cristiano. Analiza con más detalle sus obras “Cuentos de San Petersburgo”, “Taras Bulba” y “Las almas muertas”, que pretendió ser una “Divina Comedia” a la ruso, de la que sólo pudo terminar una parte. El tercer autor, Ivan Turgeniev, es el más occidental de los escritores rusos y vive del 1818 a 1883. Con sus narraciones despertó la conciencia de muchos lectores sobre la dignidad de los campesinos, especialmente en la colección de relatos “Memorias de un cazador”. Y en “Padres e hijos”, aborda los conflictos generacionales entre dos generaciones de rusos cultos, unos más conservadores y otros, casi revolucionarios; es la primera obra literaria en la que se habla de los nihilistas. A Fiodor Dostoievski, le dedica una parte importante del ensayo, y el prof. Fazio maneja con gran conocimiento algunos de los estudios más relevantes sobre el gran Dostoievski: Berdiaev, Pareyson, Guardini… Crimen y Castigo y Los Hermanos Karamazov son las obras comentadas con más atención, precedidas de un bosquejo de su atormentada biografía, en la que se contemplan algunos de los grandes temas que trató en sus obras. A continuación, Lev Tostoi (1828-1910), el otro más grande escritor ruso del siglo XIX, con un análisis de sus obras mayores: Guerra y Paz y Ana Karenina. También iluminan estas obras otras menores, pero también relevantes, que el autor enmarca en la vida y preocupaciones de Tolstoi. Culmina el libro con el análisis de otro gran escritor ruso Antón Chejov (1860-1904). Su vida y su obra principal: sus cuentos y sus obras de teatro, con una apertura a la esperanza. Este libro es el de un maestro que anima a leer a los autores que estudia, como los buenos maestros, sin más palabras que la sugerente vida y obra de unos autores que buscaron expresar el alma universal del hombre y sus deseos de felicidad, de amor, de inmortalidad, de Dios. El Prof. Fazio ha logrado una síntesis elocuente y atractiva de unos autores y una época de la historia rusa , que es universal y tiene que decirnos muchos al hombre contemporáneo que busca la verdad, que quiere hacer el bien, que es atraído por la belleza.

domingo, 30 de octubre de 2016

Un libro para vivir con hondura la Santa Misa

La Santa Misa. El rito de la celebración eucarística. Juan José Silvestre. Ed. Rialp. 280 pags. En esta primera edición, el libro va acompañado de un elocuente Prólogo del Cardenal Robert Sarah, Prefecto de la Congregación para el Culto Divino, que subraya la contribución de la liturgia en la nueva evangelización, y las características que ha de tener: adoración a Dios, contribuir a satisfacer la sed de Dios y de espiritualidad del hombre contemporáneo, mediante el encuentro con Dios en las celebraciones litúrgicas; la participación activa en la liturgia, la belleza y el cuidado de la celebración… Y agradece al autor un ensayo tan oportuno cuando se cumple el 50 aniversario de la constitución Sacrosantum Concilium. El autor señala como motivo del libro unas palabras de San Juan Pablo II en un seminario romano, citadas por el Papa Francisco: “¡Aprender a vivir la Santa Misa!; a esto nos ayuda estar en adoración delante del Señor eucarístico en el sagrario y recibir el sacramento de la reconciliación”. Y busca contribuir a curar el “analfabetismo religioso”, en palabras de Benedicto XVI, que aflige a muchos cristianos, por medio de una formación litúrgica y espiritual, que ayude a que los fieles –laicos, religiosos y sacerdotes- puedan profundizar en este “camino de identificación con Cristo que pasa por la escuela de la Santa Misa, por el aprendizaje vital de las palabras y los gestos de la celebración”. El método es “mistagógico”, desde los ritos. Y las fuentes del trabajo, además de la ordenación General del Misal Romano, el Magisterio contemporáneo de Juan Pablo II y el Papa Francisco y el Catecismo de la Iglesia Católica, con especial hincapié en el magisterio litúrgico de Benedicto XVI; son frecuentes las referencias a los Padres de la Iglesia (entre otros, a San Agustín, S. Cipriano, S. Justino, S. Ambrosio y S. Gregorio Magno); y a los santos, en especial, a San Josemaría Escrivá en sus homilías sobre la eucaristía; y a autores contemporáneos, como Mons. Javier Echevarría, Arocena, Barba, Marini, Müller y un largo elenco de autores citados en la bibliografía básica al final del ensayo. Los capítulos del libro son: Ritos iniciales de la Santa Misa, La liturgia de la Palabra, Liturgia Eucarística, La Plegaría Eucarística, Rito de la Comunión, Rito de Conclusión. En conjunto es un excelente texto de formación mistagógica para ayudar a vivir la Santa Misa, a la adoración eucarística y a la conversión del fiel cristiano, que le lleve a transformar el mundo.

viernes, 14 de octubre de 2016

"Jesús explicado hoy", breve ensayo para un primer acercamiento a Jesús de Nazareth

"Jesús explicado hoy". José Benito Cabaniña. Ed. Rialp. Madrid, 2016. 209 páginas. El origen del libro, cuenta el autor en la presentación, es la preparación que ha llevado a cabo de algunas personas que deseaban conocer a Jesucristo e ingresar en la Iglesia Católica, y no tenían ningún conocimiento previo de la fe cristiana. La primera parte del libro comienza con las grandes preguntas que se hacen todos los hombres: ¿quién ha hecho el universo, las estrellas, los planetas, la tierra…? ¿De dónde han salido las primeras personas humanas? ¿Quién me ha dado la vida? ¿Por qué puedo pensar y amar y decidir qué hacer? ¿Cómo distinguir lo que está bien y lo que está mal? ¿Cuál es la causa del mal y del dolor? ¿Quién ha puesto dentro de mí el ansia de ser feliz y de vivir siempre? ¿Qué va a pasar cuando muera: se acaba todo aquí… o hay otra vida después de la muerte? A estas preguntas han intentado responder las grandes religiones y culturas. Y también responde la revelación cristiana con el plan de salvación de Dios para el hombre que narra la Biblia. El autor desarrolla la historia bíblica desde el Génesis, la creación del mundo y la del hombre, el primer pecado y el castigo y la promesa de salvación en el inicio de la historia. En la segunda parte del libro, titulada “Dios sale al encuentro del hombre”, el autor en sucesivos capítulos resume de un modo claro y elocuente la historia de los patriarcas, Moisés, la primera Pascua, el Éxodo, la alianza del Sinaí y los Diez Mandamientos, las infidelidades de Israel y la paciencia de Dios, el reinado de David y Salomón, la historia del reino del norte (o reino de Israel), la historia de Judá (o reino del Sur) y el regreso de Babilonia hasta Herodes el Grande. En la tercera parte, titulada “Dios ha visitado a su pueblo”, trata de la vida de Jesús narrada en los Evangelios hasta la Pasión; estos son los títulos de los capítulos: la llegada del Salvador al mundo, la vida de Jesús en Nazareth, el comienzo de la vida pública, el evangelio del Reino de Dios, los milagros de Jesús; pecadores y pobres, predilectos de Jesús; Dios, Padre de Jesús y Padre nuestro; Jesús, la nueva Ley; Los Doce; El misterio de la Eucaristía; anuncios de dolor, gloria y perdón; la promesa del Espíritu Santo y la oración sacerdotal. . Y en la última parte, “La hora de Jesús”, la Pasión, Muerte y Resurrección de Cristo, las apariciones del Resucitado y la Ascensión, el reinado de Cristo a la diestra de Dios Padre y el Pentecostés y el nacimiento de la Iglesia. El libro es una catequesis bíblica pensada para dar un primer acceso a de la fe cristiana a los que desean conocerla y no tienen un conocimiento de ella. Está muy bien escrito y se lee con facilidad y con interés. El autor, profundo conocedor del alma humana y de las necesidades del hombre contemporáneo ha sabido extraer de las enseñanzas del Evangelio las adecuadas para un primer acercamiento y responde con palabras elocuentes y significativas a las preguntas que se hace la gente. La figura amable de Jesucristo surge en estas líneas con toda su belleza, y el plan de salvación de Dios para el hombre aparece atractivo y luminoso. El libro termina con un breve glosario de términos utilizados para aclarar su significado a los lectores. Muy recomendable para personas que desean conocer a Jesucristo y descubrir en Él a su Salvador, el Hijo de Dios Encarnado.

lunes, 10 de octubre de 2016

Toni Zweifel. Huellas de una historia de amor. Biografía de un ingeniero suizo en proceso de beatificación.

Toni Zweifel. Huellas de una historia de amor. Agustín López Kindler. Ed. Rialp. Madrid, 2016. 189 páginas. Semblanza del ingeniero italo-suizo (1938-1989), que falleció de una leucemia, y está en proceso de beatificación. En el lecho de muerte resumió Toni Zweifel su vida diciendo a los que le acompañaban: “mi vida ha sido una historia de amor”. Y así la cuenta el profesor Agustín López Kindler, Catedrático de Lengua y Literatura latina, que fue Vicario del Opus Dei en Suiza desde 1973 a 2002 y convivió durante muchos años con él. El autor estructura esta breve biografía siguiendo el conocido texto del Eclesiastés: “Todo tiene su tiempo y hay un tiempo para cada cosa bajo el cielo: tiempo de nacer,…”. Los capítulos se titulan así: Tiempo de nacer: Toni, procedente de una familia italiana de origen suizo afincada en Verona, aprendió de su padre, empresario, las virtudes del trabajo bien hecho, y de su madre, la primera piedad cristiana. Tiempo de recibir: Estudió en el Politécnico de Zürich, donde conoció el Opus Dei en la residencia universitaria de Flüntern y se sintió llamado por Dios a este camino de santificación del trabajo ordinario en medio del mundo. Incluye aquí la correspondencia de esos años con San Josemaría Escrivá y el Beato Álvaro del Portillo. Tiempo de rendir: Sus primeros trabajos profesionales fueron en una empresa industrial y como profesor ayudante en el Politécnico de Zürich, tarea que hacía compatible con su trabajo en la dirección de la residencia hasta 1972. Y los dos grandes proyectos de su vida: la Fundación Limmat de ayuda a personas necesitadas en todos los continentes, que ha tenido y sigue teniendo una notable actividad. Y el proyecto de un Centro Internacional de actividades, que no salió adelante y fue fuente de mucho trabajo y sufrimiento por la injusta persecución de algunos medios de comunicación suizos, como corroboraron las sentencias judiciales que cerraron el caso con condena en los tribunales de esos periódicos. Tiempo de sufrir: que narra el descubrimiento de la leucemia mieloide y su heroica lucha contra esta enfermedad durante casi cuatro años. Y Tiempo de morir, que narra sus últimos días y las reacciones de sus contactos profesionales, amigos, familiares y muchos de fieles del Opus Dei que le conocieron. Cierra el libro un perfil espiritual que ahonda en la vida de este laico que se sintió llamado de joven en el Opus Dei a santificar su vida, su trabajo profesional y relaciones sociales y dejó una huella profunda en los que le trataron, y resalta las virtudes en las que destacó de un modo especial: su entrega generosa, su piedad docta, su profundo espíritu contemplativo de Dios en medio de las circunstancias ordinarias, su rectitud en el trabajo, su profesionalidad, su convivencia amable, su coraje y optimismo ante las dificultades, su sentido de la solidaridad, la amistad que supo cultivar con tantas personas y acercó a Dios a muchos de ellos… El libro está escrito con gran pulcritud y se lee con facilidad y con interés, tanto por la atractiva vida del biografiado, como por el cuidado estilo de la narración: se nota que el autor es experto en la cultura clásica, ha traducido y editado obras latinas y es un profundo estudioso de los clásicos y los Padres de la Iglesia, y ha logrado un depurado y sencillo modo de narrar la belleza de una vida plena como fue la vida de Toni Zweifel.

domingo, 9 de octubre de 2016

Celia en la revolución. Novela de Elena Fortún ambientada en la guerra civil española

Celia en la revolución. Elena Fortún. Ed. Renacimiento. Madrid, 2016. Magnífica novela sobre la guerra civil española. La autora, Encarnación Aragoneses, vivió la tragedia de la guerra civil en Madrid, Valencia, Barcelona y Albacete. Y la cuenta con gran realismo, tamizada por la mirada de una niña de catorce años, Celia, que vive con su padre, militar del ejército republicano herido, y sus dos hermanas pequeñas. La colección de novelas de Celia y de su hermano Cuchifritín, escritas para niños y adolescentes, fueron muy populares: aunaban una gran capacidad de la autora para relatar el mundo infantil y juvenil y un fino oído para las voces de la infancia y la adolescencia, con una notable calidad literaria. La autora, nacida en Madrid en 1886, esposa de un militar republicano, participó en las inquietudes culturales y vitales de su época. Con una sensibilidad política de izquierdas, que aparece reflejada en la novela, si bien sin afectar las ideas a la calidad literaria de la narración. Tuvo una evolución religiosa interior también, desde un cierto desapego a la fe de sus padres, y un buceo en la teosofía, a la vuelta y conversión a la Iglesia Católica en la última etapa de su vida; en esta etapa compartió inquietudes y amistad con otra gran escritora conversa de los primeros años cincuenta: Carmen Laforet. Con el sobrenombre de Elena Fortún hizo enormemente populares a sus personajes. A Celia, la principal, la acompañó literariamente hasta su boda y más allá. Pero faltaba una novela de la adolescencia y la época de la guerra civil; esta novela fue escrita por la autora y acabada, según consta en el manuscrito, en 1943. Pero no fue editada hasta los años 80, y ahora ha sido reeditada por Renacimiento. Coincido con Andrés Trapiello en su prólogo: es una magnífica novela sobre la guerra civil, comparable por su calidad literaria con "A sangre y fuego" de Chaves Nogales, "Madrid de Corte a Checa", de Agustín de Foxá... Tiene esta obra la frescura de lo vivido: quizá porque la autora lo experimentó en primera persona. Conocemos de primera mano las sacas de las checas y tribunales populares, con los asesinatos diarios de personas que no habían cometido otro "delito" que ser de derechas, conservadores, o simplemente, vivir su fe católica; Madrid hasta diciembre de 1936 fue ciudad sin ley, donde predominaron la venganza y los ajustes de cuentas, superando todos los límites conocidos. Y Celia, con catorce años, ve aquello y lo cuenta, sin hacer juicios, pero lo cuenta. Narra los bombardeos de Madrid por el ejército macional, la destrucción del barrio de Argüelles, las colas para adquirir alimentos, las cartillas de racionamiento, el hambre... Todo desfila ante sus ojos y afecta a la vida de esta chica de catorce años. El estilo narrativo es muy fluido, una novela que avanza a base de diálogos muy bien elaborados, con ese especial oído que tiene la autora para el mundo vital de los niños. Las breves descripciones son muy ajustadas y eficaces, con calificativos bien traídos y no gastados. Hay algún comentario anticlerical al ridiculizar a un personaje, que deja mal y aparece ante los ojos de Celia como una persona egoísta y poco noble, e incluso un poco tonto... pero casi parece, por lo que cuenta de la conducta de esa persona (una excepción entre tanto heroísmo de personas que vivieron su fe dando su vida), en este caso, un anticlericalismo bueno. La protagonista reza y marcha hacia el exilio Francia en búsqueda de su padre y sus dos hermanas pequeñas con estas últimas palabras: "¡No estoy sola! -me repito para darme ánimos-. ¡Estoy en las manos de Dios!". Así acaba esta magnífica obra.